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Las energías renovables llegan a la tecnología móvil

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Innovación OBS_Energía Renovables y telefonía móvil

Cuando un arrollador fallo de energía en la India, el pasado mes de julio, afectó a 700 millones de personas, las torres de telefonía móvil, a las cuales se conectan casi mil millones de usuarios de teléfonos móviles en el país, no se vieron afectadas.

La gran mayoría de las estaciones base de telefonía móvil en este país, que incluyen cada uno una torre y un equipo de radio conectado a ella, disponía de energía diesel de respaldo ya que la luz se va con bastante frecuencia. E incluso, algunas de ellas sólo se alimentan de diesel si en la zona que abarca no dispone de suministro eléctrico alguno. Actualmente, los generadores de diesel en la India están siendo desafiados por la energía limpia y renovable, y el movimiento tiene implicaciones para otros países en desarrollo que también tienen redes eléctricas incompletas o poco fiables. Incluso en los países desarrollados que cuentan con electricidad confiable, los cambios en la estructura de las redes móviles podría abrir la puerta a la energía alternativa.

En la India, que cuenta con cerca de 400.000 estaciones base, el gobierno ha ordenado que el 50% de los sitios rurales estén alimentados por energías renovables en el año 2015. La decisión se produce mientras el gobierno indio, que subsidia diesel, busca reducir la dependencia del país del petróleo extranjero y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. En 2020 se prevé que el 75% de las zonas rurales y el 33% de las estaciones urbanas tendrán que funcionar con energía alternativa.

La decisión tomada por el segundo mayor mercado de telefonía móvil del mundo, después de China, probablemente hará bajar el precio de las bases de energía renovable para otras regiones del mundo con bajas tasas de electrificación, como es el caso del el África subsahariana, según ha manifestado Mrinmoy Chattaraj, un activista de la Unidad de Energía y Clima, de Greenpeace India.

"El proceso ha sido lento", dice Eric Woods, director de investigación de Pike Research, acerca de la captación de la industria de telecomunicaciones de las energías renovables hasta la fecha. "Pero el despliegue que se producirá en India tendrá un impacto en todo el mundo en desarrollo. Y eso afectará a todos los mercados que usan diesel como única energía disponible."

En la actualidad, hay unos cinco millones de teléfonos móviles en todo el mundo, de los cuales 640.000 no están conectados a una red eléctrica y en gran medida funcionan con energía diesel. Un estudio estimó que en 2012 se crearon unas 75.000 nuevas torres que se autoalimentaban.

El consumo de la industria india de telecomunicaciones se estima en 3,2 millones de litros de diesel en 2011, y la cantidad podría aumentar hasta seis mil millones de litros en 2020, según Greenpeace India. La aplicación de la nueva regulación podría ahorrar más de 540 millones de litros de diesel al año y cortar alrededor de nueve millones de toneladas de emisiones de carbono en 2015.

Los precios del diesel se han casi triplicado en los últimos doce años en la India, hasta alcanzar los 80 centavos de dólar por litro en julio de 2012. El precio se espera que aumente aún más con la desregulación del diesel, de acuerdo con Chattaraj, mientras que las tecnologías solares son más baratas. Hoy en día, las instalaciones solares con baterías de respaldo son más caras de instalar, pero el gasto operativo anual es muy inferior, recuperando la inversión entre dos a cuatro años. El coste anual actual para ejecutar un generador diesel para una estación base es de aproximadamente 14.510 dólares en la India, en comparación con los 8.215 dólares para la energía solar con batería de respaldo. En 2020 el coste anual de la utilización de diesel se espera que sea más de 20.000 dólares, mientras que el coste de la energía solar y las baterías probablemente caerá a menos de 5.500 dólares.

Las opciones renovables también se vuelven mucho más viables ya que la cantidad de energía necesaria para el funcionamiento de las estaciones base se reduce. La media entre estaciones base celular, que comprende la torre y el equipo de radio conectado a la misma, se cifra entre uno y cinco kilovatios (kW), dependiendo de si el equipo de radio se encuentra en un edificio con aire acondicionado, o el número de transceptores de la estación base. La mayor parte de la energía se utiliza por la radio para transmitir y recibir señales de telefonía móvil. En el extremo inferior, una torre que funciona todo el tiempo utiliza aproximadamente la misma energía al año como promedio de los hogares EE.UU..

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