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El mayor problema de Facebook

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A menos que hayas estado viviendo en un vacío, ya sabes que las acciones de Facebook se han estado tambaleando desde su salida a bolsa en el mes de abril de 2012. Claro, la compañía está haciendo dinero, pero no lo suficiente como para satisfacer las exigencias de los inversores de Wall Street.

Facebook se lanza a la bolsa de Wall Street

La compañía ha construido el mayor tesoro (base de datos) que el mundo ha visto y se está acercando rápidamente a los mil millones de usuarios en todo el mundo. Pero Facebook aún tiene que encontrar la manera de monetizar su base de usuarios cada vez más móvil en el post-PC o "PC Plus" era.

En este post me gustaría echar un vistazo a uno de los mayores problemas de Facebook desde la perspectiva de un pequeño empresario. Muchos son los usuarios que, por muchas razones, son muy activos en Facebook. Les gusta estar al día con sus amigos (y hacer otros nuevos), pero también se dan razones legítimas (el negocio) para pasar una buena cantidad de tiempo cada día en la red social. En la mayoría de los casos, basta con unas pocas páginas de Facebook. Pero esto permite llegar potencialmente a algunos de esos 954 millones de usuarios actuales.

Y cuando a alguien le gusta algo de lo que las empresas ofrecen, Facebook te dice cuándo y quién (y, a veces por qué). Es decir, que puede identificar fácilmente a los fans de Online Business School, por ejemplo. Con esto, las pequeñas empresas pueden ahorrarse la publicidad. Por supuesto, los anuncios en teoría permitirían llegar a más gente, pero no son gratuitos y su eficacia es dudosa.

Pero en esta opción, poca gente cree. La capacidad de llegar a clientes potenciales de pago es sin duda la razón principal por la que General Motors dejó de publicitarse en Facebook, aunque se rumorea también que la empresa está reconsiderando esa decisión.

Considere el caso de Amazon por un momento, porque sirve como contraste instructivo a Facebook para mis propósitos. A cualquier persona que le gusten los productos de Amazon, hace clic en ese botón en su página. Sin embargo, esta información es sólo accesible a los empleados de Amazon (no al autor del libro ni al fabricante de ese widget). Por ello, Amazon quiere pasar a ser una parte de cada transacción en su plataforma para incentivar a los usuarios a promover productos de Amazon en sus propios sitios. Google hace lo mismo con AdSense. Por su parte, Steve Jobs reconoció la importancia cardinal de la relación directa con el cliente cuando se negoció un acuerdo con The New York Times para el iPad.

El director de Amazon dice que es difícil encontrar el equilibrio adecuado entre “abierto” y “cerrado”. Por una parte, si una plataforma está demasiado cerrada, no puede crecer nada. Por otro lado, tal y como se ha visto con Facebook, existe un riesgo real de que las empresas pequeñas quieran llegar directamente a los nuevos usuarios y clientes (y, posteriormente, eludir los anuncios y otros ingresos).

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