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¿Estás preparado para comprarte una impresora 3D por fascículos?

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Las tecnologías de fabricación aditiva también conocidas popularmente como Impresión 3D están alcanzando unas relevantes cotas de difusión y popularidad que las convierten en una de las tecnologías con mayor futuro en los próximos. Relacionado con este tema la semana pasada organizamos una Webconference con Marc Torras, CEO de la empresa EntresD.

La impresión en 3D - La revolucíón IndustrialHace ya tiempo que considero que el potencial que ofrece esta tecnología para muchos sectores supondrá más que una revolución industrial. Supondrá un cambio en la forma en que se diseñan y desarrollan los productos que utilicen esta tecnología en sus diferentes variedades. Muchos diseñadores e ingenieros de producto tendrán que “volver a clase” para aprender y entender como deberán desarrollar muchos productos en el futuro. Lo realmente interesante es que es una tecnología que permite a los diseñadores e ingenieros centrarse en como querrían que fuesen las cosas porque el sistema con el que se fabricaran no limita tanto como los sistemas que fabrican con las tecnologías tradicionales.

El hecho de poder fabricar piezas sin necesidad de fabricar previamente moldes es especialmente relevante cuando se necesitan pocas unidades porque los costes son sensiblemente inferiores (entendidos como costes globales incluyendo los utillajes, porque el coste directo de una pieza por moldeo es sensiblemente inferior).

Otra de las ventajas es que no es necesario hacer montajes ya que, con las tecnologías de fabricación aditiva, las piezas que conforman un sistema mecánico se fabrican conjuntamente. Así podemos encontrar sistemas de engranajes o de piezas móviles que se imprimen al mismo tiempo y dan lugar a productos plenamente funcionales.

Aunque los avances no se producen en el campo de la ingeniera sino también en la medicina, circunstancia que en los últimos tiempos está dando lugar a la presentación de artículos y ponencias en los congresos de medicina, sobre las ventajas y oportunidades que supone la impresión 3D en el desarrollo de nuevos tratamientos y técnicas.

Impresión en 3D en medicina

Esta tecnología como todas presenta sus ventajas e inconvenientes, sus oportunidades y sus amenazas, su lado bueno y su lado malo. Ello conllevará que se tengan que desarrollar protocolos de seguridad, o protocolos para evitar las copias, e incluso normas porque actualmente hay pocas desarrolladas en este ámbito. Es importante el desarrollo de normativas porque, a menudo, en las licitaciones tanto de contratos de las Administraciones Públicas como de empresas privadas se introducen en los pliegos de condiciones la referencia a normativas de obligado cumplimiento (lo que si no hay normativa no será posible).

Uno de los hechos que considero que tienen importancia para la comprensión del alcance que está alcanzando la impresión es el que se produce con la comercialización en Italia por parte de una de las principales editoriales europeas de una colección por fascículos que permite montarse uno mismo una impresora 3D.

Otra de las circunstancias que demuestran que es una fuente de negocio la constituye la oferta de comercialización específica en Amazon de productos realizados en Impresión 3D denominada Amazon'S 3D Printing Store. Este servicio lo ofrece incluso la empresa de correos del Reino Unido: la Royal Mail.

Aunque sin duda uno de los recientes acontecimientos sobre esta tecnología lo constituye el hito de que una impresora 3D diseñada para funcionar en el espacio fabricase una pieza en el espacio, concretamente en la Estación Espacial Internacional. Este hito considero constituye un cambio de paradigma para los viajes espaciales y para el establecimiento de colonias humanas tanto en la Luna como en otros planetas. Con esta tecnología no se dependerá tanto para la obtención de piezas de recambio y ello permitirá que en las naves espaciales se ocupe menos espacio con repuestos ya que se podrán fabricar los que sean necesarios optimizando por tanto el espacio de los almacenes de carga.

Ahora bien no solo en cuestiones serias la impresión 3D está alcanzando una considerable relevancia también a nivel particular y, especialmente, en el ocio de las personas el uso de esta tecnología está obteniendo una elevada progresión.

Impresión en 3D - Star WarsY así podemos encontrar como los seguidores de una de las sagas de mayor éxito de la historia del cine: la inicialmente traducida como “La Guerra de las Galaxias” y que hoy en día se conoce más por su título original “Star Wars”. Pues en este ambiente el uso de la impresión 3D está proveyendo de peculiares resultados como una adaptación del nuevo sable láser que ya sale en el tráiler de “Star Wars: Episode VII – The Force Awakens”.

Quizás en este nuevo capítulo de la saga escucharemos decir “Luke. Que la Impresión 3D te acompañe”.

 

Escrito por: Gian-Lluís Ribechini

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