Tendencias & Innovación

No lo pienses… Imprímelo en 3D

blog

human organ La impresión 3D es una tecnología que cambiará la forma de trabajar en muchos sectores y provocará que desaparezcan unas profesiones y que aparezcan otras nuevas. Esto algo que hace años solo intuía una minoría de visionarios pero que hoy en día muchos profesionales ya no tienen ninguna duda. Y esto se debe sin duda a la capacidad para innovar de la mente humana que difícilmente podrá ser sustituida por ninguna máquina. La impresión 3D además transformará los contenidos en la formación de carreras técnicas como ingeniería o arquitectura, pero también incidirá en la formación de otras carreras como medicina o ciencias medioambientales. Y también afectará a los nuevos sectores de alta tecnología como a sectores tradicionales de “tecnologías clásicas”. Esto supondrá en muchos casos romper con los paradigmas que durante decenios han sido la base de muchos conocimientos y aplicaciones, porque se deberán desarrollar tanto las soluciones existentes como las nuevas soluciones de una forma diferente y con nuevas tecnologías. Veamos algunos ejemplos que además nos permiten hacer algunas reflexiones: En Barcelona gracias a la impresión 3D recientemente se ha podido extraer un tumor de un niño. En este caso lo que ocurría es que tras varios intentos fallidos de extraerlo por la complicada localización se había descartado la extirpación porque había riesgo de afectar al sistema circulatorio. Pero la voluntad de encontrar una solución hizo que se plantease la construcción de un modelo mediante la impresión 3D de todo el entorno del tumor para poder hacer una simulación de la forma óptima de realizar la operación con el mínimo riesgo posible. Tras realizar este ensayo con éxito se procedió el verdadero triunfo que fue la extirpación del tumor del paciente. Este ejemplo es una muestra cómo la sinergia entre personas de diferentes profesiones y entornos tecnológicos puede dar como resultado soluciones que difícilmente se producirían entre profesionales del mismo ámbito. En China se construyen (imprimen 3D) diez casas en un día utilizando materiales reciclados. En este caso tenemos que se utilizan materiales de desecho para construir casas de forma rápida con un coste claramente inferior al de la construcción por ladrillos. Supone un cambio conceptual en el diseño y construcción de edificios pero además implica romper con el paradigma que el sector de la construcción es un sector intensivo en mano de obra y que por tanto hay que reactivarlo para reducir la tasa de paro. Al otro lado del globo terrestre, concretamente en Los Ángeles en la  University of Southern California se ha creado la empresa Contour Crafting que desarrolla sistemas robotizados para la impresión 3D de edificios que permite obtener formas que difícilmente se obtendrían con los sistemas tradicionales. Con estas tecnologías la arquitectura adquiere una nueva concepción no solo en la forma de realizar casas sino en el tiempo necesario para construirlas. Imaginemos que tras una catástrofe natural como un terremoto o unas lluvias torrenciales se trasladan al lugar del siniestro varios sistemas para construir instalaciones en las que acoger a los damnificados de forma rápida, mientras que otros sistemas se dedican a la reconstrucción de sus casas de acuerdo a los planos con los que fueron construidas las que han quedado destruidas. foto 3D En la University of Colorado un equipo de investigadores ha desarrollado un proyecto con el que pretende facilitar a los niños invidentes libros y materiales adaptados a sus necesidades. Esto requiere que las personas que se encargan de la formación de los niños invidentes sean capaces de pensar y desarrollar  soluciones a problemas educativos con necesidades especiales, pero a su vez supone una ventaja evidente para todos los educadores en este ámbito respecto a situaciones anteriores porque podrán diseñar e imprimir documentos o materiales por sí mismos y disponer de ellos en pocas horas, con lo que puede crear materiales adaptados a cada uno de sus alumnos. En la empresa BMW se ha desarrollado un guante especial para los operarios de fábrica con el objetivo de minimizar los riesgos de lesiones por esfuerzos o por mala colocación de las manos. Este ejemplo nos permite vislumbrar los cambios que se pueden producir tanto en los sistemas ortopédicos de recuperación de accidentes o lesiones que pueden ser particularizados a medida del paciente como en los departamentos de prevención de riesgos y seguridad laboral de las empresas que pueden desarrollar y testear soluciones innovadoras adaptadas a los problemas específicos de sus empresas con la ventaja de poder tener estas soluciones en un corto plazo de tiempo (con lo que la frase “lo quiero para mañana” ya no supondrá un conflicto como hasta ahora). En el Royal College of Art un recién graduado presentó como proyecto final una “máquina 3D de tejer” que combina el proceso de tejer con el proceso de impresión 3D consiguiendo una solución estructural con múltiples aplicaciones potenciales. Este es un ejemplo de “reingeniería” de tecnologías clásicas que nos muestra como el ingenio aplicado fusiona lo antiguo (máquina de tejer) con lo moderno (impresora 3D) consiguiendo algo nuevo y diferente. En el MIT un grupo de investigadores ha desarrollado un nuevo sistema de fabricación de materiales a nanoescala con una impresora 3D de alta precisión que permite obtener una alta rigidez y resistencia con una baja densidad. Una de las características de este sistema es que puede utilizar diferentes materiales como materia prima desde metales a polímeros lo que le confiere un alto potencial de uso en múltiples sectores. Estos son algunas de las numerosas aplicaciones, soluciones, sistemas, desarrollos, investigaciones que se están desarrollando alrededor de lo que se conoce popularmente como impresión 3D. Los resultados que se están obteniendo o que se prevé obtener son en muchos casos consecuencia de una visión innovadora en la forma en que se pueden aplicar los conocimientos sobre una tecnología para abrir caminos en los que nadie aún ha transitado, es decir, la innovación en estado puro. Escrito por: Gian-Lluís Ribechini

Compartir este blog