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Economía de escala: definición y tipos

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La economía de escala es un modelo empresarial que se emplea en diversas áreas o sectores de la industria, principalmente si la apuesta estratégica de una compañía es la producción masiva o de muchas piezas a la vez.

La fórmula que sustenta este modelo es relativamente sencilla: los costes generales de una cadena de producción disminuirán en la medida en que aumente el número de productos o artículos fabricados en cada ciclo. Es decir, los costes se sitúan por debajo de la producción, lo cual supone un necesario aumento de los beneficios.

Esto lo podemos apreciar con un breve ejemplo: al invertir en nueva maquinaria, los gastos que hemos hecho por este concepto se amortizarán más fácilmente si el número de artículos fabricados aumenta.

 

¿Qué clases de economía de escala conocemos?

Ahora bien, dentro de la economía de escala conviene distinguir ciertos detalles que dan lugar a dos tipos de modelo. Veamos en qué consisten:

a. Economía a escala interna:

En este caso, la economía a escala responde a una estrategia planificada dentro de la empresa. Es decir, es la respuesta a una serie de medidas orientadas a la adopción de nuevas técnicas de producción. La dirección es, generalmente, el ente encargado de implementar este modelo y de comunicarlo al resto de áreas o dependencias de la compañía. El resultado siempre debe ser el mismo: menor inversión para obtener una mayor producción de artículos.

b. Economía a escala externa:

Por el contrario, este tipo de economía a escala es la que se genera por razones ajenas a la empresa, por ejemplo las circunstancias geográficas, sociopolíticas, culturales, económicas, entre otras. Un ejemplo que ilustra este tipo de modelo es la bajada preferencial de impuestos de una empresa por parte del Gobierno o la autoridad tributaria, lo cual le ayudará a disminuir los costes de producción. En otras ocasiones, la mejora de factores como las carreteras o los recursos de comunicación también influyen positivamente en ese sentido.

 

Economía de escala y economía de alcance, ¿son lo mismo?

Los conceptos de economía de escala y economía de alcance suelen confundirse con frecuencia. De hecho, no pocos emprendedores creen que hacen referencia a lo mismo. No obstante, las diferencias entre ambos son sustanciales.

Como hemos visto, la economía de escala trata principalmente de las estrategias para reducir los costes tras el aumento de la producción.

La economía de alcance, por el contrario, habla sobre las distintas líneas de producción de un negocio y de cómo se pueden ayudar entre ellas para garantizar la continuidad, la productividad y la financiación de un negocio.

Por ejemplo, supongamos que una empresa de alimentación se dedica a la venta de legumbres y frutas y, al mismo tiempo, al menaje de utensilios para el hogar. En caso de que alguna de las dos líneas de producción no diera los beneficios esperados, la otra podría suplir dichas deficiencias para evitar que la línea deje de existir.

Tampoco debemos confundir la economía de escala con el aprendizaje, que es como se conoce al proceso en el que las empresas reducen sus costes tras superar las etapas propias de la adaptación al mercado; es decir, nada tendría que ver la reducción de los costes, sino más bien la madurez del negocio en sí mismo.

 

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